[Report] Court-imposed ‘red zones’ harming drug users, sex workers and homeless people in Vancouver

MEDIA RELEASE

“Red zones” are violating people’s rights and aren’t working new study shows.

Vancouver, BC – In a new report released today, researchers from the University of Ottawa, Simon Fraser University and the University of Montreal, found that ‘red zones’ are widely used against drug users, sex workers and the homeless in the Downtown Eastside of Vancouver, impacting their access to vital resources including access to food, shelter and harm-reduction services amid B.C.’s overdose crisis. “Our study reveals that conditions of release are too frequently used in Vancouver in ways that are counterproductive, punitive, and frankly unlawful, threatening fundamental constitutional rights,” noted lead researcher, Marie Eve Sylvestre.

Read the full report :  Red Zones and other Spatial Conditions of Release Imposed on Marginalized People in Vancouver

A ‘red zone’ or a ‘no-go’ order are conditions of release imposed by the police or the court in a bail or probation order that prevent an individual from entering or being found within a specific perimeter or place. Red zones can range from “not being within the 300 block of East Hastings Street” to the whole DTES area. While the law requires that individuals be released on bail unconditionally, 97% of all bail orders issued between 2005 and 2012 contained some kind of conditions.

The research team, comprising of Marie-Eve Sylvestre, Nicholas Blomley, Will Damon and Céline Bellot, found that:

Red zones heavily affect drug offenders in the DTES

Data from the report shows that 53% of all bail orders issued in drug offences included a red zone. Further, 92% of all the red zones related to drug offences were concentrated in the DTES. One woman interviewed in the project described being red zoned from ‘all of Hastings St’ in the Downtown Eastside while on bail for possession of drugs for the purposes of trafficking, noting that for her, “it didn’t make sense, … my bank was there, my home was there, my probation was there, my doctor was there. Come on guys! All of Hastings Street? Hello! My whole life is there!”

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©William Damon’s M.A. Thesis, Simon Fraser University. (Full resolution: http://wgdamon.com/images/gallery/BJC2Map.jpeg )

Red zones set up marginalized people to fail, while putting additional pressure on the criminal justice system

Court data analyzed in the report showed that between 12%-37% of the court orders were breached, and that those breaches in turn generated on average 1.5 to 2 additional breaches, creating a ‘revolving door’ effect. For instance, a woman reported that she “used to get arrested and put in jail for 3 to 4 days at a time, every couple of weeks, because of [red zones] and charges.”

“So my criminal record is 3 months. Nothing is for anything criminal, it is always for breaching, possession, breaching, breaching, breaching. They would kick in your door and get you for breach, so you would have a possession and a breach.”

In 2014, 40% of all criminal court cases in B.C. included an offence against the administration of justice, with failure to comply with a bail order and breach of probation being the top ranked offences.

Red zones violate important constitutional rights

The authors of the report also found that red zones and other bail and sentencing conditions are likely to lead to multiple violations of rights, from the right to presumption of innocence and the right to reasonable bail to the right to life, security and integrity of the person. Yet, these conditions are rarely challenged and with limited success.

The project was funded by the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada and conducted between 2012 and 2014 in Vancouver. Researchers obtained access to court record information for all adult criminal court cases granted bail or sentenced to probation or a conditional sentence between 2005 and 2012 in the Vancouver Provincial Court, Drug Court, and Downtown Community Court. They also interviewed 36 individuals subject to court orders as well as six legal actors involved in the criminal justice system in 2013-2014.

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For more information, contact

Marie-Eve Sylvestre
Professor, Faculty of Law, University of Ottawa
msylvest@uottawa.ca

Nick Blomley
Professor, Geography, Simon Fraser University
blomley@sfu.ca

[Audiences] Commission d’enquête sur les relations Autochtones/Québec

Val d’Or.  La Commission d’enquête sur les relations entre les Autochtones et certains services publics au Québec : écoute, réconciliation et progrès souhaite obtenir une participation active de l’ensemble de la population, autochtone et allochtone, des organisations et des associations autochtones et des services publics dans le but de mener à terme ses travaux.

Afin d’y parvenir, l’équipe de la Commission tient à faciliter la compréhension de la démarche à suivre pour toute personne, organisation ou association manifestant le désir d’y contribuer.

Si vous êtes un individu qui souhaite témoigner à la Commission ou qui souhaite partager des informations:

il possible de nous rejoindre via notre site web dans la section communications confidentielles ou par téléphone via notre boîte vocale confidentielle au 1 844 580-0113 (sans frais).

Si vous êtes dirigeant d’une organisation ou d’une association qui souhaite partager des informations ou soumettre un mémoire:

il est également possible de le faire en communiquant avec nous via notre site web dans la section communications confidentielles ou par téléphone via notre boîte vocale confidentielle au 1 844 580-0113 (sans frais).

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Visionner les audiences

Calendrier des audiences – septembre 2017

Jeudi, 21 septembre

Marjolaine Sioui et Richard Gray, Commission de la santé et des services sociaux des Premières Nations du Québec et du Labrador (CSSSPNQL)

Vendredi, 22 septembre

Chef Lance Haymond et David Mclaren, Keboawek First Nation
Sébastien Grammond, Université d’Ottawa

Lundi, 25 septembre

Sheila Swasson et Carole Brazeau, Cercle national autochtone contre la violence familiale
Serge Bouchard, anthropologue

Mardi, 26 septembre

Serge Bouchard, anthropologue

Jeudi, 28 septembre
Grand chef Konrad Sioui et Me Kateri Vincent, Nation huronne-wendat
Eva Gunn et Elisapie Uitangak, Régie régionale de la santé et des services sociaux Nunavik (RRSSSN)
Annie Baron et Pascale Laneuville, Association des femmes inuites du Nunavik, Saturviit
Grand chef Joseph Tokwiro Norton, communauté de Kahnawake
Vendredi, 29 septembre

Chef Steeve Mathias, Long Point First Nation
Bella M. Petawabano et Daniel St-Amour, Conseil Cri de la santé et des services sociaux de la Baie-James
Béatrice Vaugrante et Karine Gentelet, Amnistie internationale pour le Canada francophone

[Colloque] Rendre visible l’itinérance au féminin (7-8 déc. 2017)

Membres du Comité de reconnaissance et co-chercheures de la recherche Rendre visible l’itinérance au féminin, nous sommes près de 20 femmes, qui avons vécu ou qui vivons encore une situation d’itinérance et nous vous convions au colloque qui vient clôturer deux années de travail collaboratif avec des chercheur(e)s universitaires – représentant huit régions du Québec – et des étudiants.

Les résultats de recherche régionaux et globaux seront présentés, ponctués de capsules théâtrales, d’activités ludiques et symboliques, toutes réalisées par nous…avec un coup de pouce ! Nous sommes des défricheuses et des tricoteuses et nous savons que le filet social est troué, alors nous vous proposons d’apprendre à tricoter serré !

Inscrivez-vous, c’est gratuit !

Au plaisir de vous y retrouver !

Les co-chercheures du Comité de reconnaissance.

 

Description

Le filet social est troué ? Les défricheuses vous apprennent à tricoter serré.

Quelle est la réalité féminine de l’itinérance à Montréal et dans les régions ? Quels sont les services développés à l’intention de ces femmes ? Comment faire mieux ? Quelques questions qui seront évoquées dans une ambiance conviviale, participative et créative.

7 décembre 2017

  • 14h00 – 17h00 : Incursion dans la réalité des femmes en situation d’itinérance
  • 17h00 : 5 à 7 festif !

8 décembre 2017

  • 9h00 – 12h00 : Ce qu’on fait :approches, services et intervention
  • 13h00-16h00 : Ce qu’il reste à faire : mot de la fin

Gratuit, c’est un rendez-vous !

S’inscrire en ligne

[Consultation] Profilages racial et social à la Ville de Montréal

Consultation publique sur la lutte au profilage racial et au profilage social

Lire le mémoire : Mettre fin aux profilages : une urgence démocratique. C.Bellot,  Observatoire sur les profilages, juin 2017.

Montréal. La Commission sur le développement social et la diversité montréalaise et la Commission sur la sécurité publique invitent conjointement la population à participer à une consultation publique sur la lutte au profilage racial et au profilage social.

Cette consultation permettra de rendre compte des actions posées par la Ville de Montréal, d’identifier les perspectives à envisager pour éliminer le profilage social et le profilage racial ainsi que la contribution de chacun pour atteindre cet objectif commun.

Cette démarche débutera par une présentation publique du Bilan général des actions de la Ville de Montréal pour lutter contre le profilage racial et le profilage social 2012-2016.

Les citoyens et les groupes qui désirent participer à la consultation peuvent présenter un mémoire ou une opinion à la Commission conjointe lors d’une des assemblées publiques prévues à cet effet.

Audition des mémoires et opinions

  • Mardi, 20 juin 2017, à 13 h à 16 h
  • Mercredi, 21 juin 2017, à 13 h à 17 h (si nécessaire)
  • Jeudi, 22 juin 2017, à 19 h à 22h (si nécessaire)

Les personnes qui désirent soumettre un mémoire ou une opinion lors des audiences publiques sont priées de s’inscrire avant le jeudi 1er juin, à 13 h en complétant le formulaire en ligne disponible sur le site des commissions ou en appelant au 514-872-3000.

Tous les mémoires devront parvenir au plus tard le 16 juin 2017, à 13h, à l’adresse suivante : commissions@ville.montreal.qc.ca.

Toutes les séances ont lieu à la Salle du conseil de l’hôtel de ville, 275, rue Notre-Dame Est, Métro Champ-de-Mars : http://www.stm.info

Les personnes à mobilité réduite accèdent à l’hôtel de ville par la porte du côté est (510, rue Gosford). La salle est équipée d’un système d’aide à l’audition.

[Rapport] Red zones : bail and sentencing conditions and marginalized people in Vancouver

Dirigée par Marie-Ève Sylvestre avec N.Blomley, SFU et C.Bellot, UDM, une présentation des résultats de recherche a eu lieu le 15 février à Vancouver.

 » Red zones and other conditions lead to multiple rights violations yet they are rarely challenged. » — Pivot Legal Society (@pivotlegal) 15 février 2017, pic.twitter.com/LIBqb7vLVj

Voici les faits saillants en anglais seulement: ‘Red zones’: bail and sentencing conditions and marginalized people in Vancouver

Object

Our study focused on conditions of release with geographic or spatial dimensions, colloquially referred to as ‘red zones’, imposed at bail or at sentencing to marginalized groups of people, including the homeless, drug users, sex workers and political protesters, who use public spaces in four Canadian cities (Montreal, Ottawa, Toronto and Vancouver). The Social Sciences and Humanities Research Council of Canada (SSHRC) funded the research.

Methodology

In Vancouver, we conducted fieldwork from November 2012 to April 2014. We met with 18 people subject to conditions of release associated with bail or probation through individual interviews or focus groups. Will Damon also interviewed another 18 individuals as part of his M.A. (SFU; 2014) and we were able to rely on this data as well. We obtained the court records of 10 interviewees. We also interviewed six legal actors involved in imposing or negotiating conditions of release. Finally, we obtained quantitative data from the justice information system (JUSTIN) administered by the Court Services Branch of the Ministry of Justice of B.C. for all adult criminal court cases either sentenced to probation or a conditional sentence, or cases not necessarily sentenced, but granted bail between 2005-2012 in the Vancouver Provincial Court (including the Drug Court) or Downtown Community Court. The entire data set contains 94 931 court cases or 101 152 orders that have generated 528 316 conditions concerning 30 505 distinct accused individuals over the course of seven years.

What interested us?

We wanted to learn about 1) the significance of the use of red zones in criminal cases; 2) the effects of these conditions on marginalized people’s rights and lives; 3) the objectives pursued by legal actors who issue or negotiate these orders; and 4) the impact of these orders on the administration of justice.